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La Microbiología Forense se renueva: Bioindicadores de Data de Muerte

. Publicado en Publicaciones

Los resultados de la investigación de Isabel Fernández Corcobado del Área de Biología- Biotecnología, han establecido correspondencias entre los parámetros de crecimiento microorgánico sobre restos cadávericos – así como la temperatura de éstos restos - respecto al tiempo transcurrido desde la muerte.

El propósito de esta investigación ha sido acercar las técnicas criminalísticas, al análisis de los fenómenos producidos durante las etapas de descomposición y putrefacción cadavéricas, con el fín de alcanzar progresívamente una mayor aproximación al cálculo de la data de muerte.

Para ello se han empleado novedosos instrumentos termográficos y de medición meteorológica y se han aplicado tradicionales métodos microbiológicos con un nuevo enfoque.

Objetivos

El organismo humano está compuesto de unos 50 a 100 billones de células, de las que el 90% son microbianas y se encuentran tapizando ciertos tejidos y cavidades corporales. Partiendo de esta base se ha pretendido lo siguiente:

1. Facilitar el análisis de las etapas de descomposición y putrefacción cadavéricas, relacionándolas con el patrón de crecimiento/muerte de los microorganismos, responsables de las alteraciones post-mortem. El fín es establecer un indicador microbiológico que determine Data de Muerte.

En nuestro caso, se comenzó con el estudio de la bacteria Propionibacterium acnes – organismo procariota anaerobio aerotolerante, Gram positivo, lipófilo y mesófilo - residente natural de la microflora humana - clasificado taxonómicamente como:

  • Dominio: Bacteria
  • Filum: Actinobacteria
  • Clase: Actinobacteria
  • Subclase: Actinobacteridae
  • Orden: Actinomycetales
  • Suborden: Propionibacterineae
  • Familia: Propionibacteriaceae
  • Género: Propionibacterium
  • Especie: Propionibacterium acnes

Para ello, se tomaron muestras microbiológicas, de la superficie de la piel de individuos vivos. Éstas procedieron de 40 donantes voluntarios agrupados al azar, de los que se obtuvieron un total de 352 rastros biológicos cultivables.

Así mismo, se tomaron muestras de los microorganismos residentes en la superficie de la piel de cadáveres, procedentes de cuerpos seleccionados al azar, desde una población originaria correspondiente a 29 individuos, cuya autopsia se realizó en el Servicio de Patología Forense del Instituto de Medicina Legal de Granada. De ellos se obtuvieron un total de 240 microrrastros.

Las muestras se cultivaron siguiendo métodos tradicionales microbiológicos para inoculación, cultivo e incubación, así como técnicas de cuantificación del crecimiento normalmente empleadas en microbiología predictiva. Los resultados de los cultivos se consiguieron en 48 horas.

2. Delimitar al máximo posible los factores de influencia ambiental y simplificar el análisis del efecto de los mismos, aportando para ello herramientas de sencilla utilización. Con esta finalidad, se ha añadido el apoyo de instrumentos termográficos (cortesía de Alava Ingenieros S.A – Flir Systems) y de medición meteorológica (Krestel 4000 – Nielsen Kellerman / Ultroptic S.A), no empleados antes a estos efectos.

3. Ensayar un método alternativo de aproximación al cronotanatodiagnóstico. Verificar si es posible reducir el margen de error que actualmente se produce, en la aplicación de otros diferentes métodos y acotar al máximo posible el momento en que ésta se produjo.

Las conclusiones obtenidas en la investigación fueron:

  • Se puede diferenciar entre los estados “vivo” y “cadáver”, en función del recuento de P. acnes sobre la piel humana.
  • Se puede distinguir la causa de muerte criminológica, basándonos en los parámetros de crecimiento de este microorganismo.
  • Se puede diferenciar entre existencia de descomposición – y si la fase en que ésta se encuentra tiene una duración mayor o menor de 12 horas – también en función de los parámetros de crecimiento de P.acnes

Para los cadáveres incluídos en la muestra, cuya hora de muerte indubitada se registró con certificado de defunción, ha resultado que el 97% de la varianza que explica la variable “Horas transcurridas desde el hallazgo”, se puede predecir con los parámetros de crecimiento de P.acnes…(sic).

De ello se resume que existe una fuerte correspondencia entre los parámetros de crecimiento de Propionibacterium acnes sobre restos cadavéricos, respecto al tiempo transcurrido desde el óbito, que permiten una mayor aproximación al cálculo de la data de muerte, con fines criminalísticos.

Dado que las conclusiones obtenidas en este trabajo de investigación, se limitan exclusivamente a la muestra concreta analizada, deberían continuarse las experimentaciones, a fín de validar el método por completo, quedando abiertas otras numerosas y posibles vías de investigación.

Ofrecimiento de la investigación como utilidad social

La intención de este proyecto ha sido establecer unas bases metodológicas iniciales, sobre las que crear un protocolo de aplicación general, en el campo de la Termografía y la Microbiología Forenses. Ambas pueden proporcionar nuevas herramientas, complementarias para las ya existentes técnicas criminalísticas.

Este protocolo aportaría un nuevo enfoque criminalístico a técnicas tradicionales, ya empleadas en el análisis microbiológico de muestras de todo tipo. Sería aplicable a restos cadavéricos, cuyo óbito no se haya producido bajo causas naturales controladas, o que tengan incluso un origen criminológico.

Se pretende mantener accesible a los equipos forenses y de investigación policial/ judicial la información resultante de los análisis, a fín de proporcionar nuevos y rápidos elementos de contraste, durante la investigación criminalística. Esta comunicación se facilitaría utilizando los beneficios de las actuales redes tecnológicas.

Isabel C. Fernández Corcobado

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